A Chechen woman dances with a rebel fighter in the centre of Grozny September 6, celebrating the fif..

Photo: Chechen woman dancing with rebel fighter

I filmed the following female sufi ceremony in Chechnya, on the eve of the first Russian invasion.

The women are performing a zikr (dhikr), a Sufi mystical ceremony. By chanting certain formulas and controlling their respiration, the women can achieve collective trance,  fana’ (nirvana in Buddhism). These women are part of the Kunta Haji tariqa (a Sufi brotherhood/sisterhood), which in its turn is simply the local, Chechen version of the Qadiriya brotherhood, known all over the Muslim world.

In the traditional Chechen sufi Islam, women have a right to the sacred. Men are not allowed to watch or take part (don’t ask me how I pulled it off) in the ceremony. As can be seen, they wait outside, in the courtyard.

The final sequence, ending on the blinding white of a soldier’s light reflector shows the atmosphere of Grozny by night on the eve of the first Russian invasion.
————

About Chechen sufism, much more here (in Romanian):
——————–
Am filmat ceremonia asta mistică într-o confrerie de femei-sufi în Cecenia, cu puțin înainte prima invazie rusească, acum două decenii.

Exercițiul lor colectiv de transă se numște un zikr (dhikr). Incantând anumite formule, prin controlul respirației, dervișele pot atinge transa și ceea ce se numește fana’ (nirvana in budism). Femeile astea fac parte din confreria Kunta Haji, varianta cecenă a confreriei sufi Qadiriya, cunoscută în întreaga lume musulmană.

In islamul cecen tradițional, de factură sufi, femeile aplică aceleași tehnici ale extazului ca și bărbații. Bărbații nu au de altfel voie să asiste la ceremoniile lor (nu mă întrebați cum am ajuns să filmez). Cum se vede, ei așteaptă afară, în curte.

Secvența finală, pe care o închei elegant pe reflectorul soldatului de pe tanc, arată atmosfera nocrutnă din Groznîi în ajunul invaziei rusești.

—————–
Despre Sufismul cecen, mai multe aici:

O confesiune cecenă – note despre un viitor documentar

https://cabalinkabul.wordpress.com/2014/11/06/o-confesiune-cecena-note-despre-un-viitor-documentar/